SARS-CoV-2 y COVID-19: Las preguntas de investigación más importantes



La enfermedad del coronavirus 2019 (COVID-19) causada por el síndrome respiratorio agudo severo coronavirus 2 (SARS-CoV-2) es una emergencia sanitaria mundial en curso. Aquí destacamos las nueve cuestiones de investigación más importantes relativas a la transmisión del virus, la eliminación de virus asintomáticos y pre-sintomáticos, el diagnóstico, el tratamiento, el desarrollo de vacunas, el origen del virus y la patogénesis viral.

El 2019-nCoV causa un brote en curso de una enfermedad del tracto respiratorio inferior llamada nueva neumonía por coronavirus (NNPC), por el gobierno chino inicialmente. El nombre de la enfermedad fue recomendado posteriormente como COVID-19 por la Organización Mundial de la Salud. Mientras tanto, 2019-nCoV fue renombrada como SARS-CoV-2 por el Comité Internacional sobre la Taxonomía de los Virus. Al 24 de febrero de 2020, se habían notificado más de 80.000 casos confirmados, incluidas más de 2.700 muertes en todo el mundo, que afectaban al menos a 37 países.

La OMS ha declarado que se trata de una emergencia sanitaria mundial a finales de enero de 2020. El epicentro de este brote en curso se encuentra en la ciudad de Wuhan, en la provincia de Hubei, en China central, y se cree que el mercado mayorista de mariscos de Wuhan es al menos uno de los lugares donde el SARS-CoV-2 de origen animal, desconocido, podría haber cruzado la barrera de las especies para infectar a los seres humanos.

Un estudio pionero realizado en la ciudad de Shenzhen, cerca de Hong Kong, por un grupo de clínicos y científicos de la Universidad de Hong Kong ha proporcionado las primeras pruebas concretas de la transmisión del SARS-CoV-2 de persona a persona [1]. Se trata de un excelente ejemplo de cómo un estudio clínico de alta calidad puede marcar una gran diferencia en el establecimiento de políticas. En este estudio también se han documentado varias características clínicas importantes de COVID-19.

En primer lugar, una tasa de ataque del 83% en el contexto familiar es alarmantemente alta, lo que indica la alta transmisibilidad del SARS-CoV-2. En segundo lugar, las manifestaciones clínicas de COVID-19 en esta familia van de leves a moderadas, con síntomas más sistemáticos y anomalías radiológicas más graves observadas en pacientes de edad avanzada. En general, COVID-19 parece ser menos grave que el SARS.

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